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十勝毎日新聞

崖に輝くオパール層 「北海道石」産地公開【鹿追】

紫外線を当てると黄緑に蛍光する北海道石(中央の層)。周囲のオパールもオレンジや紫に光っている(鹿追町内で)

 鹿追町は22日、新種の有機鉱物「北海道石」などを含む、然別湖西方のオパール産地を報道関係者に公開した。現地の崖や河床一面には、オパールが層になって重なり露出している。

 北海道石の希少性を理解してもらい、文化財保護につなげようと公開された。一帯は立ち入りが制限され、鉱物の無断採取は禁じられている。公開には、北海道石を発見し研究している大阪大学総合学術博物館招へい研究員の石橋隆氏、化合物合成の専門家田中陵二氏(相模中央化学研究所主任研究員)、九州大学大学院理学府地球惑星科学専攻大学院生の井上裕貴氏も同行した。

 公開された産地は高さ約2メートル、幅約5メートルの崖で、種類の違うオパールが層状になってしま模様を描いている。崖から数十メートル離れた小川では、広い所で幅約3メートル、長さ10メートル以上にわたって河床一面にオパールが露出していた。石橋氏は「オパールの下には36万年前ごろの火山活動による鉱物があることから、具体的な年代は不明だが、オパールはその後に形成され、植物化石を含むオパールもあるので、温泉が湧いて地表付近でつくられたと考えられる」と話している。

 北海道石(学名hokkaidoite、ホッカイドウアイト)は、鹿追町内と上川管内愛別町内で産出した有機鉱物で、国際鉱物学連合に今年1月、新種と認められた。鹿追町教育委員会は9月に「然別火山群のオパール産地」を町指定文化財に指定した。

現場付近には北海道石のかけらが数多くある

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